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ERP生存
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似乎就在一年以前,SAP大中国区总裁Klaus Zimmer先生宣布,SAP在经历了5年的投入准备后,已经开始在中国盈利。但是就在这以后不久,电子商务忽如一夜春风来,SAP这样的传统ERP厂商一下变成了老古董。一时间,SAP面前有i2、Siebel以及后来的Commerce One和Ariba为代表的黑马狂奔,后有Oracle这样老辣的对手穷追不舍,一向平静有序的ERP软件市场,突然变成了电影《宾虚》中狼烟滚滚、杀机四伏的赛车场。在公司内部,大量的人才流失到网络公司或者新兴的企业软件公司。
---- 但是一年以后,在网络概念整理的过程中,人们发现网络经济也不是不食人间烟火的经济,电子商务同样面临着盈利的压力,同样面对着内部的管理问题以及外部的协调问题。作为解决这些问题的有效手段,ERP及相关产品再次浮出水面,重新受到广泛的关注。ERP被证明在电子商务时代依然重要,只是摆在众多ERP厂商面前的问题是,如何使自己的产品内外贯通,符合电子商务时代的特殊要求。
---- SAP的机会来了吗?
mySAP.com开始发挥作用
---- 很多人批评SAP动作缓慢,但对一个大公司而言,速度往往不是他们的优势。SAP是一个依靠产品起家的公司,面对挑战,它首先想到的也是依靠产品来解决问题。
---- 作为著名ERP软件R/3的升级产品,去年发布的mySAP.com曾经饱受怀疑。但是2000年第二季度的财务报告表明,mySAP.com正在成为拉动SAP发展的主要力量,在5.54亿美元的软件销售收入中,mySAP.com已经占到47%的比例,而在第一季度中,还只是可怜的22%。同时,营业额较去年同期也有了两位数的增长(19%)。
---- 作为SAP的主打产品,mySAP.com由4部分构成,秉承了SAP一贯的传统--全面、庞大:
1. Marketplace,用于满足目前最热门的企业间交易需求。在有关Marketplace的技术白皮书封面上写着4个单词--Collaboration,Commerce,Content & Communities,这应该是对Marketplace功能的最好注解;
2. Workplace,是一个单一的企业门户,通过Web浏览器的界面,向最终用户提供访问各种内外部应用、信息以及服务的能力,包括自己的工作计划、电子邮件等。Marketplace的意义不在于提供了一个流行的浏览器界面,也说明SAP在尝试改变R/3复杂笨重的界面,为用户提供了这样一种可能--利用一个小小的浏览器使用比ERP系统还要庞大的电子商务系统;
3. Business Application,基本上就是原R/3的ERP内容,加上PLM(产品生命周期管理)、人力资本管理、商务智能以及言电子商务必谈的CRM和SCM等功能,用于企业内外部的管理和协调。无论电子商务多么热,这些后台的系统依然是最核心的东西。
4. Application Hosting,这是针对中小型用户推出的,可以使规模不大的用户也有机会使用mySAP.com的功能,基本上相当于ASP的概念。
---- 从产品战略上看,mySAP.com基本上涵盖了企业在电子商务应用的方方面面--从宏大的B2B大卖场,到细枝末节的个人化门户;从最内部的管理模块,到林林总总的ASP服务提供。作为一家有几十年积累的老牌厂商,SAP认识到自己的优势不在于速度,而是全面。在被Information Week称作ERP市场上有史以来最大的一单生意中,SAP与Nestle(雀巢)公司签订了总金额超过2亿美元的合同,实施历时将超过数年。据报道,SAP最终胜出的主要原因,就是因为雀巢公司不愿意耗费巨大财力人力,并且承担很大风险去将一大把各种电子商务软件组合在一起。
---- 随着.com大浪的退潮以及传统企业电子商务的渐热,作为有众多用户的R/3系统的升级产品,mySAP.com生逢其时。SAP最终还是从ERP的基础上获得了通向电子商务市场的突破口,在以Fortune 500强为代表的大企业实施完ERP后,SAP一度要去争夺中小型企业的市场,现在不知电子商务是否会带来新的一轮商机?
与Commerce One的合作
---- 如果说mySAP.com的推出,是SAP管理层原有管理思路的延续,那么与Commerce One的合作,其意义不仅仅在于完善了自己的产品线,更在于SAP作为一家欧洲公司,正在不断地向它的美国对手学习快速的市场作风,正在改变自己固有的企业文化以适应新的竞争环境。
---- 根据协议,SAP的美国子公司SAPMarkets与Commerce One将联合开发新一代的Marketplace解决方案,作为交换,SAP将购买Commerce One价值2.5亿美元的股票。在这次合作中,Commerce One在电子商务软件领域的技术和品牌,以及SAP在企业内部管理(ERP)上的优势和用户数量,具有极强的互补性。同时,SAP通过在美国建立的子公司与Commerce One合作,可以加快市场反应速度,更有效地对抗其他美国对手,颇有点儿"以夷制夷"的味道。
---- 当记者向SAP公司的Co-Chairman and CEO Henning Kagermann先生问到,与Commerce One的合作是否标志着SAP将从一个注重产品的公司变成一个更关注股市表现的公司时,长相颇似贝肯鲍尔的Kagermann面带学院派的微笑,却是毫不犹豫地说:"No"。
---- 与昔日的对手携手合作,只是SAP变革的一部分。为了留住大量流失的公司高层管理人员,年初SAP的股东以绝对的优势投票通过一项里程碑式的决定--允许大批骨干员工持股,这一手段再加上SAP原有的被称为STAR(Stock Appreciation Right)的奖励程序,可以为SAP保留下很多思变的人才。
观望中国市场
---- 度假胜地布里斯班的7月本是旅游的淡季,但是不知从哪里涌来的3000多人,使这个平静的小城多了些许的喧闹。连接机场和市区的公路上,SAP SAPPHIRE 2000的旗帜高高飘扬。国外SAP张扬的形象,与国内韬光养晦的SAP相比,判若两个公司,而这正是SAP目前在中国市场政策的一个反映。
---- 当被问及何时增加对中国市场的投入时,Kagermann说,中国市场的潜力很大,对中国的投资是一项长期的投资,但要小心。大中国区总裁Zimmer先生补充说:"WTO会教育更多的中国企业为我们的产品付钱。"
---- 目前中国的企业软件市场呈现一片战国时期的混乱,不同层次的厂商游弋在不同的层面,在一种动态平衡中和平共存,都有眼前的饭吃。各个厂商似乎已经形成了一个共识--市场投入不能多,否则太多的单子接不过来,毕竟实施人员和咨询顾问都是炙手可热的人才,不好找也不好留;但是又不能不做,否则没法混个脸熟,打单的时候很难与客户沟通,而且如果不在潜在用户的心中留下点印象,一旦市场突然爆炸式发展,肯定要被淘汰出局。
---- 对中国市场,SAP还在等待机会,而不是创造机会。毕竟,中国所处的亚太区的收入虽然增长很快,但在整个营收中所占比例依然很小,而且来自欧美市场的压力太大,SAP目前的力量还不足以覆盖中国的市场。
---- 或许是出于这种考虑,SAP一直在中国奉行"老大战略",就是要把国内各个行业的龙头老大都发展为自己的客户,相对省力而且能树立典型。在ERP时代,这个战略固然无可厚非,从重视Marketplace的角度看,这个思路同样也很正常。
---- 但是当SAP手中有了Application Hosting这一技术手段时,这只航母具有了大小通吃的可能。而且如果手中有了足够的中小客户,对它的Marketplace产品也将产生巨大的促进作用。因此,不排除几年内SAP有大旗一挥、全线进攻的可能。
---- 但是几年后的事情,谁又能说得准呢!
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